Joueur de poker, Mike MC Dermott (joué par Matt Damon), étudiant en droit, perd en une nuit toutes ses économies face au redoutable adversaire Teddy (joué par John Malkovich).

Considérant cette perte comme un échec et comme un signe, Mike décide d’arrêter le jeu et plutôt de reprendre ses études de droit. Mais voila que lorsque son vieil ami sort de prison et que ce dernier a besoin de dénicher la somme de quinze mille dollars afin de les donner a un truand local ; Mike ne tient plus le coup et décide de rejouer dans l’espoir d’aider son ami a gagner la somme maudite.

Les Joueurs, film mis en scène en 1998 par John Dahl, prétend être le film qui a remis sur le tapis la mode du poker dans las années 90.

C’est ainsi que Chris Moneymaker, le vainqueur des « world partis of poker »de l’an 2003, avoue s’être mis au poker suite a la projection de ce film qui lui a donne l’envie de se mettre au poker.

Tout comme dans la plupart des films sur le poker, même John Dahl n’a pas totalement réussi a relever le défi. Les scènes, sous le signe de l’hyperbole et de l’exagération ne sont pas toujours authentiques a la nature du poker et pas besoin d’être un expert pour le remarquer. Et ceci malgré la présence d’un joueur comme John Malkovich en tête d’affiche et l’apparition de Johnny Chan, double champion du monde de poker. Ces derniers donnant un avantage certain par rapport à tous les autres films sur le poker apparus jusqu à ce jour.

Si l’on devait conclure quant a la qualité du film, pas besoin de le dire puisque c’est du dahlien mais rappelons le quand même le film reste un excellent film. A voire absolument

Mais si l’on devait mettre en relief les défauts du film, il faut le dire aussi, les remarques ne resteraient pas au chiffre de deux.

La remarque la plus flagrante serait certainement que le film a pour sujet le poker et le jeu du No Limit Holdem , mais qu’ apparemment personne n’a su qu’il fallait nommer le jeu ainsi et non pas comme ils le font puisque dans le film le terme ridicule (Dahl tu m’excuseras) de « le Las Vegas » est utilisé.

Il est pourtant clair que John Dahl a bien commence et qu’il n a pas prétendu réaliser un film sur le poker sans en connaître les ficelles. Les Joueurs est d’ailleurs certainement le meilleur film sur le poker qui existe. Et peut être que opus, en tant que « poker phils »sommes trop difficiles car il faut l’avouer le film est simplement excellent. Et il ne faut pas l’oublier John Dahl est un réalisateur de films et exerce dans sa vie sa passion pour le cinéma. Les joueurs n a jamais tente de se présenter tel un documentaire pour nous expliquer le poker ou encore le casino .

Les joueurs est un film de John Dahl sincère au génie et a la magie que met ce dernier dans chacun de ces films.

Aline Cohen, passionnée de poker, écrit des articles sur le cinéma des jeux de poker et des machines à sous